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吉利新管理层出师不利?

  

      就在2017年7月,中国汽车品牌奇瑞与德国汽车品牌奔驰就各自旗下新能源汽车品牌——“EQ/eQ”品牌名称使用一事达成合作共识。这次,又一起跨国商标纠纷浮出水面,不过在业内人士看来,此番吉利与福特恐怕不会像奇瑞和奔驰那样风平浪静。
 
  据悉,2016年11月25日吉利在美国提出商标注册申请,目前正处于公开审查期。而根据《美国商标法》案,在此过程中,其他企业以及公众可以提出质询及意见。“这将帮助美国专利商标局进一步完善审查过程,提高专利申请质量和效率。”美国专利知识产权主任戴维和商务部副部长Kappos曾在公开场合指出。
 
    吉利汽车(00175.HK)旗下自主高端品牌LYNK&CO(领克)向美国专利商标局为其品牌名称注册商标时,遭到了美国汽车品牌福特汽车的阻拦。
 
  据了解,林肯汽车的母公司福特汽车向美国专利商标局提交上诉,对吉利2016年11月25日向美国专利商标局提交的关于LYNK&CO品牌商标注册提出异议,称吉利的LYNK&CO品牌在发音上与福特旗下豪华车品牌林肯(Lincoln)高度相似,容易使消费者混淆。
 
  对此,吉利汽车集团副总裁、新闻发言人杨学良在接受《中国经营报》记者采访时表示,领克的商标是清晰的,法律团队正在准备答辩,领克对持有该商标很有信心。据了解,领克品牌已经在中国和欧洲主要国家注册了商标,也得到了美国商标局的初步认可
 
  这也意味着,福特目前仅是提出异议,而非起诉。美国专利及商标局给予福特90天的额外时间,可在2017年11月15日之前,对领克商标提出反对意见。
  不过据吉利相关负责人表示,福特提出的异议暂时还没有对领克在美申请商标造成影响。林肯发言人表示,“林肯品牌拥有100年的历史,希望能够保护其声誉。领克品牌侵犯了林肯的商标权,林肯正采取法律手段阻止他们使用侵权商标”。而吉利对此也信心满满,正如杨学良所说,吉利的法律团队也在积极的准备答辩。
 
  在刚经历过奇瑞与奔驰跨国商标案的一位知情人士看来,这将是对吉利组织的国际化深度的考验,包括观念意识、专业能力以及沟通和协商水平。今年,吉利的国际化团队陆续引入重量级人士,为海外市场筹谋。5月24日,吉利汽车销售有限公司原副总经理南圣良出任吉利国际公司总经理。8月初,又有消息传出,吉利新能源销售公司总经理李岩松将调往集团,分管海外并购。随着收购宝腾拓展海外的业务,吉利急需拓展海外市场的人才。这次的商标博弈,将是对于新团队的第一个重大考验。
 
  数年前,吉利汽车正是从福特处收购了瑞典的豪华品牌沃尔沃,并使之成为推动自主品牌汽车发展的重要力量。沃尔沃在中国的发展越来越好,也在很大程度上推动了吉利汽车的新跨越。1~7月,沃尔沃全球销量为321919辆,同比上涨7.9%。对此,沃尔沃表示今年有信心刷新2016年534332辆的销量纪录。其中在华销量为61181辆,同比增长超过30%,已经成为沃尔沃全球增长最强劲的区域。
 
  在被吉利控股收购的七年里,沃尔沃从濒临破产到逐渐复苏,在华发展重回正轨。反观福特旗下的豪华品牌林肯,今年1~7月,林肯在华销售29254辆,尽管实现92%的同比增长,但在销售规模上较沃尔沃还是有不小的差距。
 
  得益于自主品牌以及沃尔沃的畅销,在过去一年中,吉利汽车股价上涨了三倍以上。今年以来受销量刺激继续增长,吉利汽车的市值增值220亿美元,相当于有着百年历史的福特汽车的一半以上(福特汽车的市值为430亿美元)。
 
  吉利旗下有着沃尔沃背书的自主高端品牌领克的出现,引起了福特的高度关注。在持股结构上,浙江吉利控股集团拥有领克品牌50%的股份,而剩余的50%是则由吉利汽车和沃尔沃汽车持有。
 
  “领克与林肯的发音相似,容易使消费者混淆。”在福特看来,林肯的压力恐怕更来自于同属豪华品牌的潜在竞争。在中国市场,领克已经成功注册商标成立合资公司,首款车型将于今年年底上市。福特并未在中国对其商标提出质疑,而是在其大本营美国开始了阻击,其用意在多位业内人士看来是昭然若揭。
 
  领克在品牌建立之初便将目光放在全球汽车市场。按照规划,领克未来主销市场不单在中国市场,还将采取直销的方式进军亚洲和欧洲市场。有外媒认为,这也是福特所“担忧”的地方,因为领克品牌未来将有可能在目前林肯的主要“战场”上与其产生竞争。
 
  不过,在业内人士看来,领克对于林肯的影响,现在谈及还言之过早。“从福特的角度来看,美国商标法更加严格,现在是摆出了一个姿态。”
 
  从公布的信息可以看出,领克品牌在设计初期,为了保证品牌LOGO以及文字不与其他品牌形成雷同,在英文Lynk的基础上添加了“&CO”元素。既为规避外界对品牌雷同的异议,又凸显领克在产品与销售是一种代表新的生活方式的汽车品牌。这也是吉利在进行全球化分析与处理后的决策。
 
  而美国专利商标局称,领克品牌名称中 “CO”不属于LYNK&CO商标专属的一部分,因为“CO”通常是指COMPANY之意,不能为某一个公司所专有,否则将影响整个LYNK&CO商标的注册。
 
  或许“CO”不会成为领克LYNK&CO不可分割的一部分,但据了解,单独的“LYNK”也被吉利一并注册了。有分析人士认为,此次吉利的胜算较大,但福特作为主场品牌,也会极力为自家品牌争取最大利益。
 
  又一场跨国商标博弈即将展开。随着中国品牌海外市场布局的扩张,“今后的跨国博弈恐怕将会更多。”在一位业内人士看来,自主品牌对知识产权的保护意识越来越强,这些都是好的现象。